纵晷
2019-05-23 10:01:31

内政部副部长伯纳德特(Bernhardt)可能会在本月底作为代理秘书的职务,他是华盛顿内幕人士,拥有政府和私营部门经验,可以毫不分心地实施特朗普总统的“能源支配议程”。

但反对者表示,伯恩哈特过去对石油和天然气行业的游说历史使他不具备这一角色的资格,这将要求他监督该国5亿英亩的公共土地,包括59个国家公园。

自从Bernhardt于2017年8月成为Zinke的第二名以来, 西方优先事项中心的分析发现该机构已经完成或推进了至少19项政策行动,这些行动已被至少16位前客户要求或支持。

美国亚利桑那州众议员劳尔·格里亚尔瓦(Raul Grijalva)将于下周一接替众议院自然资源委员会,周一暗示他将调查伯恩哈特的工作冲突。

Grijalva在一篇Twitter帖子中说:“我打算对内部政治任命人员如何做出重大决策,他们所咨询的人,他们忽视谁以及谁能从经济上获益”进行积极的监督。


据报道,特朗普正在考虑将伯恩哈特作为候选人,不仅要以代理方式管理该机构,而且还要被提名为内政部长角色,这需要他第二次得到参议院的确认。 他以53-43的投票结果以狭隘的身份证实了他的副位。

“大卫伯恩哈特有如此多的利益冲突,以至于他太过冲突,不能有效地担任代理或参议院确认的内政部长,”美国进步中心高级研究员,前任副参谋长马特·李 - 阿什利说。内政部告诉华盛顿审查员。 “我们希望有其他人。”

如果特朗普确实选择伯恩哈特,伯恩哈特将遵循环境保护署代理署长安德鲁惠勒的道路,他是一名技术专家,前能源说客和职业政府雇员,当斯科特普鲁特于7月因道德指控辞职时接任。 特朗普最近表示,他打算正式提名作为Pruitt副手的Wheeler担任EPA管理员。

内政部观察员表示,伯恩哈特已经领导该机构的日常决策过程,特别注重放宽许可程序和环境审查,以开辟更多的联邦土地进行石油和天然气钻探,并改革濒危物种保护以制定法律对开发人员来说不那么麻烦和限制。

他还监督了本月内政部提出的一项措施,即通过向西部各州开辟约900万英亩的公共土地进行石油和天然气钻探,以回击对鼠尾草松鸡的保护。

该部门主要机构的负责人向他汇报,包括国家公园管理局,鱼类和野生动物管理局以及海洋能源管理局。

“大卫是一位非常强大的领导者,”Ann Navaro在内政部工作,直到9月份担任副秘书办公室的高级律师,他告诉华盛顿审查员 “他真的了解该机构的使命。 他也非常注重细节,有效地完成了在该机构完成工作。“

但批评人士表示,伯恩哈特的亲身实践工作充满了冲突。

现年49岁的伯恩哈特是乔治·W·布什政府的前内政部官员。 他最终在2006年成为该机构的顶级律师。

在担任内政部新职务之前,他执导了Brownstein Hyatt Farber Schreck的自然资源部门,这是一家提供游说和法律服务的律师事务所。

他的前客户包括挪威国家石油公司海湾服务公司(后来改名为Equinor)和埃尼石油公司等海上石油和天然气钻探公司。 Noble Energy和Halliburton等陆上钻井工人; 和行业贸易协会,特别是美国独立石油协会和国家海洋工业协会。

在Bernhardt任职四个月后,该机构批准了Eni在阿拉斯加海岸钻探的许可证,这是自2015年以来第一个授予公司的许可证。

根据西方优先事项中心的说法,IPAA推动对圣人松鸡的保护力度较弱,并且是Bernhardt前五个客户之一,他们游说内政部的提案,即开放几乎所有联邦水域进行石油和天然气钻探。

伯纳哈特,如果他领导该机构,将监督该部门明年发布该计划的最终版本。 该提案引起了双方沿海立法者和州长的愤慨,Zinke此后表示他会将其缩减。

伯恩哈特还代表阿拉斯加州参加2014年针对内政部的诉讼,旨在允许在北极国家野生动物保护区进行石油勘探。

共和党人去年利用税制改革法在阿拉斯加开辟了石油和天然气钻探的避难所,内政部已经放宽了接受地震测试申请的规定,这是能源开发的先驱。

此外,伯恩哈特游说加利福尼亚州的韦斯特兰兹水区,并在内政部,他正在推动该州将更多的水从保护转向农业利益。

伯恩哈特非常清楚他的潜在冲突。 据“华盛顿邮报”报道,他随身携带了一张记录卡,列出了前客户提醒他的情况。

去年8月,伯恩哈特签署了一份道德信函,称他将回避那些使特定前客户受益的政策决定。

纳瓦罗说:“他建立了与他的活动有关的道德墙,因此他遵守了他在政府工作的所有规则。”

但批评人士表示,他已经狭隘地解释了回购决定,并采取了有利于他所代表的广泛行业的方式。

“他对参与直接有利于他以前的雇主的政策决定没有表现出任何限制,”Lee-Ashley说。