双崎
2019-05-23 11:17:02

北卡罗来纳州农村以其在打击处方药滥用方面取得的成功而闻名,这里有一个肮脏的小秘密:事情就像以前一样糟糕。

当活动家和临终关怀牧师弗雷德·布拉森(Fred Brason)出现用他着名的“拉撒路计划”(Project Lazarus)大幅削减威尔克斯县的药物滥用率时,他成为健康倡导者中的虚拟名人。

白宫药房批准了他的工作。 新闻机构写了关于他的文章 其他县试图复制他的方法,其重点是让社区参与并增加纳洛酮的使用,纳洛酮是一种可以逆转过量服用效果的挽救生命的药物。

威尔克斯的情况确实暂时有所改善,这个县位于该州西北角,约有7万人,其中近四分之一的人生活在贫困线以下。 但该县因处方药过量导致的死亡率和住院率已经攀升,恢复到最高水平,并强调了活动家和政策制定者在一劳永逸地遏制虐待方面面临的困难。


在布拉森建立执法,医生和活动家联盟以解决问题之前,威尔克斯过量死亡人数已经飙升了五年,2009年达到28人死亡率。然后,在拉扎勒斯计划的几年内,死亡人数开始逐渐下降,到2010年为14,然后在次年降至9。

但随后进展停止了 - 并且逆转了。 根据最新数据,2014年威尔克斯县有28人因处方药滥用而死亡,2013年有40人住院,这是有史以来的最高记录。

“我认为这个问题本身就非常令人担忧,”北卡罗来纳州社区护理的副主任西奥·皮库拉斯说。 “对我来说,我们继续对抗这个问题并不奇怪。” 至少对批评者而言,布鲁森及其同事也被制药公司支付给咨询工作。 Brason在去年向食品和药品管理局发表的一份报告中披露了Indivior的付款,他说他提供了专门针对阿片类药物安全性的咨询。

根据最新数据,威尔克斯郡的28人在2014年死于处方药滥用,2013年有40人住院治疗,这是有史以来的最高比率。 (美联社照片)

从更广泛的意义上说,威尔克斯县的故事说明了卫生官员在打击处方药滥用方面面临的困难,这是一种全国性的流行病,其中过量死亡人数在过去20年中增加了两倍多。

问题变得非常严重,奥巴马总统最近要求国会为新的预防工作提供资金,并宣布了新的举措,以打击过度处方和改善过量治疗的可及性。 参议院最近通过了一项阿片类药物法案,该法案将授权资助打击处方药和滥用海洛因的计划。

大部分问题源于医生过度开具止痛药,要么一次给病人太多药,要么在不需要药时给予。 但疼痛管理倡导者和此类药物的制造者最近已经推迟了CDC撰写的阿片类药物处方指南,导致它们无限期延迟。

坚持拉扎鲁斯项目

但是,虽然威尔克斯官员,活动家和研究人员,甚至布朗本人都承认这种上升令人不安,但大多数人都小心不要批评拉扎勒斯计划,或者说它削弱了处方药滥用的能力。

“这在某种程度上令人失望,”布拉森告诉华盛顿考官。

北卡罗来纳大学教堂山分校的流行病学家Nabarun Dasgupta接受了拉扎勒斯项目的帮助,并最近完成了一项关于在全州范围内复制该方法的重大努力的研究,由中心资助,“这些数字已经反弹了一点点。”用于疾病控制和预防。

两人都表示,这种上升是因为人们现在正在威尔克斯县以外的地方获得毒品,而不是在其中。

但这些断言都是轶事,因为该郡的卫生部门和威尔克斯县警长都没有跟踪这些数字。 处理治安部门记录的Rosie Summers表示,他们的数据证实处方药的死亡率再次上升,但目前尚不清楚药物的获取地点。

半年前,布朗和执法部门专注于药物过量使用,一名专门致力于解决该问题的官员与药店合作,收集有关谁获得大量药物的信息。 但威尔克斯县首席副大卫卡森说,情况已不再如此。

卡森说,他没有查看最新的数据,但如果过量的费率已回到2009年的峰值水平附近,也不会感到惊讶。 “我认为我们很接近,不看数据,”他说。

Brason的方法强调教育患者并改善纳洛酮的使用。 然而,他的批评者认为,布朗的信息符合制药公司的利益,布朗公司因为从中获利而受到抨击。 (美联社照片)

卡森回忆起布拉顿在拉扎鲁斯项目推出期间在威尔克斯县的努力。 他说,他派人员参加了一些培训课程,但他表示该机构并没有与Brason合作。

“我不会称之为伙伴关系,”卡森说。 “我认为就教育而言,他在这方面很有帮助,然后远远超出了我无法说话的程度。”

当被问及对当前情况的评论时,威尔克斯县卫生局将华盛顿 检查员转介给当地提供心理健康和药物滥用治疗的Daymark Recovery Services医疗主任Philip Nofal。

诺法尔说,他不知道最近的数据显示过量死亡人数已回到历史新高。 “即使它确实处于高原状态,这种努力肯定会带来好处,”他说。

Nofal赞扬了Brason的工作,称拉扎鲁斯项目因引入一种可以在其他国家模仿的方法而获得“许多赞誉”。 “我只能告诉你,你很少看到那些容易重现的科学数据,”他说。

全州范围扩大

在该项目取得初步成功的推动下,北卡罗来纳州Community Care的领导人决定与Brason合作,在其他县进行尝试。 凭借私人凯特雷诺兹慈善信托基金和该州农村卫生办公室提供的260万美元赠款,他们开展了为期三年的培训,旨在培训医疗服务提供者过度处方和建立社区联盟。

“我们有这样的想法,我们将与Project Lazarus合作,我们会尝试采用他的模型并尝试在全州实施该模型,”北卡罗来纳州Community Care的副主任Theo Pikoulas说。

但Dasgupta在他最近完成的评估中发现,关键是要让当地的卫生部门参与其中,而不一定正好遵循Project Lazarus的中心辐射模式,该模式强调联盟建设,公众意识,数据和评估。

在联盟由当地卫生部门以外的实体领导的县中,与阿片类药物相关的急诊科就诊率相比,即使联盟获得资金,也几乎没有变化。

但在当地卫生部门自己领导联盟的县,与没有当地领导的县相比,阿片类药物相关的急诊科就诊率相对于处方减少了27%。

Dasgupta并没有对拉扎勒斯项目的长期有效性提出任何疑问,而是在很大程度上将威尔克斯最近过度死亡的事件归咎于转向海洛因。 许多吸毒者从处方药开始,然后转向海洛因,这可能更便宜,更容易获得。

达斯普塔说:“你会看到死亡人数转向更多的海洛因而不是更多的药物。”

但根据该州卫生部门的数据,在过去的五年中,威尔克斯郡只有一人因使用海洛因而死亡。

威尔克斯的海洛因中毒事件从1999年至2014年上升了约6%,这一增长率远低于北卡罗来纳州的总体增长率,同期中毒率上升了25%。

在北卡罗来纳州的一个吸毒联盟中,一名员工因为担心同事的报复而不愿透露姓名,他说,现在威尔克斯的事情“一团糟”。 拉扎鲁斯项目最初似乎做得很好,她说,但这并没有持续下去。

威尔克斯的海洛因中毒事件从1999年至2014年上升了约6%,这一增长率远低于北卡罗来纳州的总体增长率,同期中毒率上升了25%。 (美联社照片)

“我对威尔克斯郡的理论是,当很多人关注那个县时,它是有效的,但现在它已经在全州范围内消失了,没有人专注于威尔克斯县,它刚刚恢复,”该员工说。

她补充说,布拉森“绝对是一个谈论很多比赛,但做得不多的人”。

为了在拉扎勒斯项目中取得初步成功,Brason几乎完全依赖志愿者。 该集团唯一的付薪员工是他自己和他的妻子Karen Brason。

根据该表格,根据2014年的990税表,布拉森通过拉扎鲁斯项目报告收入106,456美元加上30,000美元的额外补偿,他通过一个名为“Coastlands Ministries”的非营利组织运营.Karen Brason当年的报酬为8,995美元。

Brason由制药商支付

拉撒路项目于去年秋天签署了一封信,其中包括美国疼痛管理学会和其他疼痛管理小组,他们指责疾病预防控制中心的草案指南,他们说这可能会让患者难以得到止痛药。

“不仅CDC草案指南与既定的最佳实践不一致,它们可能会使依赖它们进行疼痛控制的患者难以从明确如何最好地使用它们的临床医生处获取它们,”这封信说。

Brason接受了阿片类止痛药制造商的支付,因为他在阿片类药物安全方面的咨询工作遭到了一些人的批评,他说,他认为仅仅依靠医生和阿片类药物是不对的。 他的方法强调教育患者正确处置,不给他人处方以及改善纳洛酮的使用。

“我认为一些不正确的方法是让医生在没有任何其他活动的情况下开出更少的处方,”Brason告诉审查员 “即使是开处方者也可以做所有正确的事情,但一旦那个人走出这个处方,就会出现在社区中。”

在2015年7月向美国食品和药物管理局提交的一份报告中,Brason透露他的Project Lazarus当年从制药商Zogenix和Kaleo那里获得了慈善捐款。 前一年,他从Ameritox获得了一笔捐款,并从Perdue Pharma获得了无限制的教育补助金。 去年,他担任Indivior的顾问。

Dasgupta还收到了包括King Pharmaceuticals和Covidien在内的制药商的付款。

Brason说,没有人支付他向FDA或任何其他团体提倡任何具体的药物滥用预防方法。 但有些人指责他与制药商之间的联系导致他将责任转嫁给过量使用止痛药的医生。

“负责阿片类药物处方的医生执行主任安德鲁·科洛德尼说:”拉扎勒斯项目提供的信息符合制药公司的利益。

“这个信息是我们不需要对药品公司进行更多的监管。我们不需要减少处方,因为社区可以解决这个问题,”Kolodny说。

布拉森反驳说:“我们完全远离责备游戏......我不采取你做错事的做法。”

布兰森的方法强调教育患者正确处置,不给他人处方,以及改善纳洛酮的使用。 (美联社照片)

Brason仍然是英雄

与此同时,Brason继续受到拉扎勒斯项目的广泛赞誉。

在11月的一篇社论中,波士顿环球报称这项努力是“天才”,写下它为其他社区提供了经验教训。 但是,虽然社论指出威尔克斯郡的过量死亡人数在三年内下降了69%,但该报后来又添加了一个“澄清”,即他们再次增加。

罗伯特伍德约翰逊基金会于2012年授予布朗社区健康领袖奖。同年,白宫赞扬了布朗的工作,毒品沙皇吉尔克里科夫斯基于8月访问威尔克斯,为拉扎鲁斯项目喝彩。

“我认为Project Lazarus真的是一个特殊的组织,”Kerlikowski当时说道。 “你的方法有点独特,所以我们有这个绝佳的机会来谈论你正在做的事情,并展示了牧师所谈到的合作非常重要。”

当Brason在全国各地宣传他的Project Lazarus的结果向当地卫生官员和医学协会宣传时,他没有提到最新的数据,这些数据质疑其长期有效性。

大约一年前,在与宾夕法尼亚州威斯特摩兰县的卫生官员会面时,Brason指出Lazarus项目收集的数据,他说,2011年,该县开处方药的阿片类药物没有过量死亡,低于82%在2008。

但是那年威尔克斯因过量服用仍有9人死亡。 并且Brason似乎没有分享过量死亡人数再次上升。

2014年11月,布朗森在美国家庭医师学会召开的州立法会议上表示,威尔克斯县的过量用药数量下降了89%。

但这种减少似乎并不那么大。 从2009年到2011年,死亡人数下降了69%,住院率从2009年到2010年下降了45%,但是在第二年开始再次上升。

达斯古普塔坚持认为拉扎鲁斯项目在威尔克斯郡留下了重要遗产,即使过量死亡人数再次增加。

他说:“威尔克斯死亡的人每年都没有得到县里任何人的药片。” “公共记录数字并不能说明这个故事,但你需要了解每个案例。”

另一位帮助启动Project Lazarus的人是Kay Sanford,她是2007年退休前北卡罗来纳州的一名流行病学家。在那段时间,Sanford遇到了Brason并帮助他设计了Lazarus项目并将其推向威尔克斯。

桑福德承认,她意识到威尔克斯过量死亡人数的“小幅增长”或至少是“高原”,但坚持认为没有“持续大幅增加”。

“对我而言,这反映了与滥用或沉迷于止痛药的人打交道的真正困难,”桑福德告诉审查员 “没有快速解决方案,即使我们能看到一些重大转变,但我们永远无法拍手,说我们已经完成了。”