郝蔓掭
2019-05-23 02:02:02

明尼苏达州圣保罗市(美联社) - 一位有影响力的明尼苏达州众议院民主党人周四吹嘘她的法案,这将使该州的卷烟税增加一倍以上,称她的动机是公共健康问题,而不是额外的税收。

布卢明顿共和党众议员安·伦切夫斯基的提议将使该州对20包卷烟的税收增加1.60美元,从1.23美元增加到2.83美元。 预计这将在两年内为国库筹集额外的4.4亿美元。 但Lenczewski说,加税的主要论点集中在研究显示高价卷烟鼓励习惯性吸烟者戒烟并阻止其他人开始吸烟。

“潜在的新吸烟者最敏感的一件事是价格,”Lenczewski说。 “年轻,新的吸烟者对价格最敏感,如果他们觉得自己负担不起习惯,最有可能戒烟。”

州长Mark Dayton也建议每包增加94美分。 自2005年以来,明尼苏达州的卷烟税收和收费并未上升,各种健康,商业和其他倡导团体联盟都强烈支持加息。 但是这样做的努力变得复杂,因为有人认为这种税收上涨对穷人造成的打击最严重,以及近年来关于增税的困难政治气候。

明尼苏达州Blue Cross Blue Shield的儿科医生和医学主任Peter Dehnel引用研究表明,与公共卫生支出相关的吸烟相关疾病使明尼苏达州每年花费30亿美元。

“为了降低这一点,我们必须增加烟草的成本。实际上没有其他方法可以做到这一点,”Dehnel说。

烟草制造商和批发商的代表说,提高卷烟税会损害该产品的批发商,以及那些卷烟仍占其销售额大部分的妈妈和流行零售商。 明尼苏达州批发市场营销协会执行董事汤姆布莱恩特表示,如果Lenczewski的提案成功通过,那么威斯康星州,爱荷华州和达科他州附近的店主将会比明尼苏达州的卷烟税更低。

布莱恩特说:“这样的税收增加将摧毁该州的小型家族企业。”

众议员鲍勃·巴雷特(Robert Barrett)表示,他同意该法案的公共卫生目标,但提出了一种批评,即卷烟税上调不成比例地伤害了低收入人群,他们在统计上更有可能吸烟,而且能够负担得起增税。 巴雷特引用了他自己的父亲的话,他说他一天有两到三包的习惯,年纪轻轻就死于肺癌。

“我从小就很穷,很穷,”巴雷特说。 “他没有钱买香烟,但他总是有香烟。这样的增加,当时可能意味着我们家庭收入每年还会增加2000美元。”

Lenczewski主席的众议院税务委员会审查了她的提案,但没有对其进行投票。 她表示,这可能会被纳入更广泛的税收法案,这将在会议后期进行更多辩论。 州参议院也提出了卷烟加税建议,但到目前为止,该议院的民主党领导人更不愿意支持他们。

29岁的技术大学生和吸烟者Adam Houtkooper周四在国会大厦参加了不同的听证会。 他说,他反对增加卷烟税,称其为“通过税收立法道德”。

但Houtkooper,一个八年的吸烟者,他说他试图戒烟几次,通常每天只吸一两支香烟,承认一包的价格更高可能影响他的习惯 - 或者至少是他的吸烟模式。

“我可能会减少抽烟,但我不会停止,”Houtkooper说。 “老实说,每当我访问州外的家人时,我可能只会买香烟。”

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美联社记者凯尔波特为本报告做出了贡献。