畅杖
2019-05-23 12:19:13

1955年,爱达荷州阿科的灯亮了,这是第一次成功使用和平核电,这是一个温暖的夏夜。 从这个开创性的时刻开始,我们的国家成为全球行业的领导者 - 在全国和世界各地建立令人印象深刻的工厂,同时制定安全,保障和防扩散的国际标准。

就在几年前,美国共有104座核反应堆在安全地产生清洁电力,并计划在未来实施更多清洁电力。 然而,今天,我们面临着截然不同的局面。 我们的国内船队没有增长,但正在萎缩。

新反应堆的计划大部分都被搁置或移到了生产线的后面,目前只有两个在美国正在建设中。与此同时,现有工厂正在老化,经济上受到低成本天然气和补贴可再生能源的挑战,使得它们的竞争力下降。电力市场和提高他们提前退休的几率。

这种后果已经变得明显。

首先,在美国的电力需求预计到2040年将增长29%的时候,我们正在失去清洁,永远在线能源的主要来源。没有任何其他来源,可再生能源或其他来源,可以满足任何接近美国能源需求而无需排放的地方。核电。

最近的一份报告显示,俄亥俄州和宾夕法尼亚州只有四座反应堆过早关闭,这意味着比从伊利诺伊州芝加哥到华盛顿的13州地区产生的所有风能和太阳能产生的无排放能源损失更多。 DC。 在马萨诸塞州,朝圣者反应堆的关闭将带来更多的无碳电力,而风能和太阳能在过去二十年中增加了。

然后是全球性的后果。 俄罗斯,中国和韩国现在已超过我们,国有企业在价格和上市时间方面都在削弱美国。 全世界只有10%的在建反应堆由美国供应商设计,而中国供应商为28%,俄罗斯供应商为28%。

随着我们的核领导力下降,我们同时失去了影响安全和防扩散决策的能力。 取代我们的位置 - 但并不总是分享我们的观点 - 是可能使世界安全利益受到威胁的国家。

在发明商业核电之后,美国现在明显落后了。 然而,我们仍然可以扭转局势,恢复我们的影响力,特别是如果我们继续发展先进的反应堆。

致力于下一代核技术的公司从我们的国家实验室到NuScale,Oklo和TerraPower等初创企业。 他们的创新理念依赖于异国情调的燃料,材料和冷却剂。 他们的设计在降低成本,提高安全性和效率,提高电网灵活性和可靠性以及减轻安全问题方面具有巨大潜力。

现在的关键是在其他国家加紧并抓住机遇之前,在美国开发这些技术。

如果我们这样做,我们将有一个新的清洁基荷电力来源,有助于减少温室气体排放,应对气候变化,而不会增加电力成本。

我们还将创造数以千计的高薪工作,并能够在全球市场上竞争国际合同,美国商务部估计到2026年将达到7400亿美元。

为确保我们拥有适当的工具来促进先进的核项目,两党参议员团体与我一起介绍了“核能领导法”。 我们的法案为联邦政府提供了一条与行业创新者和研究机构合作的途径,以促进这些技术的发展,同时保持和加强美国一流的核工作队伍。

NELA由常识政策组成。 它允许长期电力购买协议,这将有助于项目融资。 它授权建造一个多功能的快中子源,因此我们的科学家和企业家不会被迫去俄罗斯或中国测试反应堆燃料和材料。 除其他实际步骤外,它还为能源部建立了一个试点项目,以生产先进的反应堆燃料,直到可以开发长期国内供应。

这是件好事,但有必要重建美国在核电领域的全球领导地位 - 这将反过来改善我们国家的安全,发展我们国家的经济,并允许我们增加无排放能源的使用。

Lisa Murkowski是共和党人,是阿拉斯加州的美国高级参议员,也是参议院能源和自然资源委员会的主席。