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2019-05-23 08:01:15

如果劳工处希望给我们一个休息时间,应该改革规定,以提供更大的工人灵活性。

上个月,该部门提议将加班费的工资门槛改为近12,000美元,从最低23,660美元改为约35,000美元。 这项提案将帮助100多万美国工人赚更多钱,这是劳工部帮助员工最直接的方式。

但这绝不是唯一的:该部门还应更新其工作场所规定,以适应现代劳动力的条件和偏好。

问题始于1938年国会通过的“公平劳工标准法”,这一年美国近一半的劳动力在制造业或农业行业工作。 我们现在的工作方式不同:我们如何处理和完成工作,我们执行的具体任务以及完成工作的方式都发生了巨大变化,更不用说远程办公和独立承包商关系的发展。

然而,在立法颁布后不久发布的许多法规在近80年来保持功能不变。

该部门在1940年的第一波解释性规定中提到的一个具体问题是,在工作日期间必须支付每小时雇员的休息时间。 该部门做了两个重要的解释。

首先, 它确定 “雇员完全免除责任并且足够长以使他能够有效地将时间用于他自己的目的”的时期并不算作工作时间。

但该部门也明确表示,因为短期休息时间为5至20分钟“在工业中很普遍[并且]提高了员工的工作效率”,根据法律,这个时间是“可以赔偿的”。 换句话说,法规假设在不到20分钟内就无法完成任务。

当智能手机的想法仍然只是科幻小说时,这种期望可能是合理的。 但是现代工人的位置不同,毫无疑问,他们可以使用甚至短暂的休息时间,纯粹是为了方便他们。 工作人员可以通过智能手机的触摸屏与医生进行视频聊天,给孩子的老师发短信,监控他们的家,订购午餐或进行时间敏感的购物。

一对联邦法院案件证明了这个问题。 1956年的Mitchell诉Greinetz一案,考虑了要求工人短暂休息的服装制造商的所有者是否有义务支付他们的费用。 第10巡回法院裁定,由于休息是非自愿的和工作相关的 - 他们提供了休息,提高了织机操作员和其他人的生产力 - 他们必须按时工作。

然而在2017年,第三巡回法院裁定,雇主只是简单地让雇员“随时,出于任何理由,在任何时间内,甚至在他们离开办公室时,都可以灵活地进行短暂的个人休息”。已退出“如果他们不到20分钟,则需要向员工支付此类休息时间。 休息的目的和性质不再重要; 他们的长度是决定因素。

通过对现代环境采用过时且过于简单的规则,这种控制将极大地阻碍雇主向雇员提供选择性个人休息的权利。

劳工部应审查其过时的“公平劳工标准法”条例,以说明现代工人对工作场所灵活性的偏好大幅增加。 研究表明,工人越来越倾向于更多地控制他们的工作时间和工作条件,但是他们非常重视能够使用历史上标准的8小时工作日的部分用于他们自己的目的。

2008年调查显示,87%的工资和受薪员工如果正在寻找新工作,就会发现工作场所的灵活性“非常”或“非常”重要。 ,“时间剥夺的感觉”正在上升,尽管工人们报告的“工作 - 家庭干预和从工作到家庭的负面溢出效应自2002年以来在美国劳动力中基本稳定。”一个可能的解释是“员工对自行决定时间的期望正在上升。”

幸运的是,现代技术的发展现在可以与工作场所的灵活性相结合,使工人能够在不牺牲生产力的情况下完成琐碎和实质性的任务,从而有可能使更多满意的员工和雇主。

要做到这一点,劳工部必须重新审视基于过时关于工作场所运营的假设的规则。 劳动力规则不应该陷入大萧条。

现在是时候更新部门的法规,考虑到现代工作环境,现代技术和现代工人的偏好。 技术进步使雇主能够通过工作场所灵活性赋予他们自身需求和员工需求,从而适应工人不断变化的需求和期望。

格雷戈里·雅各布(Gregory Jacob)是前劳工事务律师,也是“监管透明度项目” 的合着者,该于该评论。